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第162回 省エネは身近なところから 〜節水型トイレ〜

 「これからの、新しい日本」は、より災害に強く、よりエネルギー使用効率を高め、より環境への負荷を低められる社会であるべきです。そのためには、一人ひとりが身のまわりでできることについて、意識を高めておく必要があります。そのことを踏まえて、今回は「節水型トイレ」を取り上げたいと思います。

 日本は四方を海に囲まれ、また本州では中央部に山岳地帯が集中していることから、水資源に関しては世界でもまれなほど恵まれた環境にあると言っていいでしょう。水質が軟水なので、水道水をそのまま飲料水として使えるのも、世界的には珍しいことです。
 しかし、私たちが普段使っている水道水は「浄水場で精製した水」であって、浄水の過程でさまざまなエネルギーを消費していることを忘れてはいけません。つまり節水とは、水資源の節約だけでなく、エネルギー消費やCO2排出量の低減に直結する行為なのです。特にトイレの洗浄に使われる水は、上水道を使う必然性が低いので、可能な限り消費量を抑えたいものの筆頭と言っていいでしょう。

節水型トイレの歴史
 節水型洋式トイレ開発のきっかけとなったのは、1978年に福岡で起こった長期に渡る水不足と言われています。後に福岡市は、新規に設置するトイレの洗浄水量を10Lとするように条例で定めました。それ以前の製品では、一度の洗浄で13L程度の水を流しており、しかも1980年代に入る頃まで、洗浄モードに「大/小」の区別がないものも少なくありませんでした。
 今回、取材にご協力いただいたINAXの製品でいうと、1998年に発売した初の節水型では大洗浄10L/小洗浄8L、2001年の製品で大8L/小6L、2006年発表の「ECO6」製品で大6L/小5Lと段階的に節水性能を強化し続け、そして2011年にはスタンダードモデルの「ECO5」で大5L/小3.8L、高性能モデルの「ECO4」では大4L/小3.3Lというレベルに到達しました。
 13L型と比べると、大洗浄では1/3程度の水で済み、さらに利用頻度の高い小洗浄での節水を進めたことで、実効性の高い省エネルギー効果を実現しています。もちろん、ユーザーにとっても水道料金が節約できるという直接的なメリットがあります。具体的な数値をあげれば、ECO4は大洗浄13L比で*約73%の節水効果を実現し、年間の水道料金を約14,700円節約できる計算となります。

 節水型トイレを実現するための技術は多岐に渡りますが、大きくは「便器鉢(便器の内側面)形状の工夫」と「水流を強める工夫」の二つに分類できるでしょう。もちろん、どちらか一つで成立するものではなく、両者はお互いを補完する関係にありますが、ここでは便宜的に分けて考えてみることにします。


 洋式便器の水流は、「汚物排出」と「便器鉢洗浄」の二つの用途に使われています。

 一般住宅向けのモデルでは、「汚物排出」のための仕組みとして、「洗い落とし式」「サイホン式」「サイホンゼット式」などが採用されてきました。
 「洗い落とし式」は、タンク内に溜めておいた水が落下する力だけで汚物を押し流す方式で、構造がシンプルなので安価という特徴があります。「サイホン式」はその名の通り、排水経路に屈曲管によるサイホン構造部を設け、サイホン効果によって洗浄水を引き抜くようにしながら排水します。排水時にゴボゴボといった音がするものはサイホン式と考えていいでしょう。「サイホンゼット式」は、便器の基底部に設けた「ゼット口」と呼ばれる出水口から強い水流を流すことで、サイホン効果を促進しながら洗浄する方式で、水を流す時、溜水内に排水口方向への水流が生じることで見分けが付きます。

 一方、「便器鉢洗浄」は、タンクからの水を便器内部の構造によって分岐させ、便器鉢上縁部の裏側(ボックスリム)部に多数開けられた穴からシャワー状に水流を流す方式が主流となってきました。

*4人家族、男性2人、女性2人で、大1回/人日、小3回/人日使用し、上下水道料金265円/m3で計算した場合の値。

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