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 トップページテクの雑学 > 第99回 正しい記録には、最初と終わりが肝心! −陸上と競泳の計時を助ける仕組み−
テクの雑学

第99回 正しい記録には、最初と終わりが肝心! −陸上と競泳の計時を助ける仕組み−

 まさに夏真っ盛りの今、4年に1度の夏季オリンピックが開催中です。北京では多くのアスリート達が、猛暑の中、熱い戦いを繰り広げています。さて、オリンピックと切ってもきれないのが「記録」。中でも、陸上トラック競技や競泳など、速度を競う競技では、スタートとゴールの瞬間を正確に把握するのがとても重要です。今回のテクの雑学では、オリンピックの計時をスタートとゴールで支える仕組みについてみてみましょう。

最初は人の目で測っていたスタートとゴール
 第1回近代オリンピックは、1896年にアテネで開催されました。このときの計時にはストップウォッチが使われていましたが、公式記録は、人の目視による1秒単位の計時でした。1920年のアントワープ大会で、はじめて1/100単位で計時できるストップウォッチが公式計時に採用され、同大会から機械による1/5秒単位のタイムが公式記録となりました。

 ストップウォッチの進歩につれて公式記録の単位も細分化され、1932年のロサンゼルス大会では1/10秒単位のタイムが公式記録となりました。1952年には電子計時が導入され、1972年のミュンヘンオリンピックからは1/1000秒単位まで計時精度が上がったことに対応して、公式記録も1/100秒単位となりました。ちなみに、1/1000秒単位の記録の扱いは、陸上と競泳で異なり、陸上の場合は切り上げ(トラック競技の場合。ロード競技の場合は1秒未満切り上げ)、競泳の場合は切り捨てとなります。

 ストップウォッチを手動で操作すると、どうしても反応速度による遅れや誤差が入ります。そのため、過去には、10人が同時にストップウォッチを操作して平均値をとるといった操作もされていました。現在の競技場では、正確にスタートにあわせて計時を開始し、ゴールの瞬間のタイムを正確に見極めるためのさまざまな仕掛けが使われています。

1/100を検知するスターティングブロック
 ピストルの音を合図にいっせいに選手がスタートを切る陸上競技。スタートの引き金に連動して、自動的にタイマーが作動します。このとき、同時にスタート信号を受信して作動するのが、選手の足元にあるスターティングブロックです。スタート時に選手がブロックを蹴る圧力を感知するのですが、スタート信号から1/100秒以内にスタートを検知した場合は、「人間には生理的にありえない速さでの反応だから、合図よりも先にスタートしていたはず」としてフライングと判定されます。

スターティングブロック

 ところが最近、この「1/100秒」を見直そうという動きがあります。フィンランドのユヴァスキュラ大学の石川昌紀主任研究員によるスタート時の反応速度実験によると、被験者となった25人の選手のうち、6人が1/100秒未満で反応したというのです。

 選手たちは、記録を伸ばすために、「スタートの反応を短くする」ための練習をつんでいます。スタート音を検知し、大脳から発した信号が足に達するまでには1/100秒は最低かかるというのがこのルールの根拠だったのですが、日々の訓練により、大脳を経由せずに反応できるような信号の伝達経路が確立されている可能性が研究者から指摘されています。

 普通の人間の常識では考えられないようなことでも、努力によってアスリートは人間の限界を超えたのかもしれません。選手の努力がきちんと記録に反映されるように、必要であればルールも見直して欲しいですね。

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