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 トップページテクの雑学 > 第97回 冬の雪で夏の涼しさを! −環境にやさしい雪冷房システム−
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第97回 冬の雪で夏の涼しさを! −環境にやさしい雪冷房システム−

 7月7日から9日までの期間開催されたG8洞爺湖サミットでは、環境問題が世界の重要な課題として話し合われました。加速する地球温暖化を食い止めるために、CO2を排出しない自然エネルギーの利用の重要性が増しています。

 洞爺湖サミットが開催された北海道をはじめとする世界の寒冷地で注目されているのが、「雪」を使った冷房システムです。

雪の持つ膨大なエネルギー
 四季のある日本では、気温の下がる冬には川や池の水が凍り、夏になると溶けます。冬の間にできた雪や氷を洞窟や地下などの夏でも比較的涼しい場所に移し、夏の間食べ物を冷やす「氷室」という仕組みは昔から存在しました。日本各地に残る「氷室」という地名はその名残で、千数百年前の日本書紀にも氷室についての記述があります。

 ずいぶん昔から人間は雪を「ものを冷やすためのエネルギー」として使っていたのです。では、冬の間に貯めた雪を使って、夏の冷房ができないか? という発想が、雪冷房システムの原点です。雪を大量に貯蔵しておいて、雪の「冷たさ(雪氷冷熱)」を利用して空気の熱を奪い、温度を下げるという発想です。1979年に、アメリカで最初に実用化されました。

雪冷房の仕組み
 雪冷房の仕組みには、大別して、貯雪槽内の雪で冷やされた空気を直接部屋に送り込む「全空気循環式」と、雪解け水を冷媒として熱交換器で空気を冷やす「冷水循環式」があります。全空気循環式は、ホールなど広い空間の冷房に適しており、冷水循環式はマンションなど個別の部屋で空調を利用する場合に適しています。1999年、北海道の美唄市に建設されたマンション「ウェストパレス」は、冷水循環式冷房を日本ではじめて導入しました。1000トンの雪を毎年春に貯蔵し、夏の間24戸の冷房をまかなっています。

全空気循環式
冷水循環式
全空気循環式では、雪で冷やされた空気をそのまま部屋に送り込み、室内の熱い空気を貯雪槽に送ります。冷水循環方式では、室内の空気と雪を溶かした冷水を熱交換器で接触させることで、空気の熱を奪って冷やします。全空気循環式は仕組みが簡単な反面、冷房範囲の部屋の空気が全て貯雪槽内に集約されるため、広い部屋を一度に冷やすのに適しています。冷水循環方式では、空気を通すパイプを分けることで、複数の部屋の空気が混じることなく冷やせるので、マンションなどの空調に適しています。

 先日開催された洞爺湖サミットでは、各国マスメディアの取材拠点となる「国際メディアセンター」にも採用されました。床下に貯蔵された雪の映像や写真はニュースでも取り上げられたので、ごらんになった方も多いのではないでしょうか。7000トンの雪を利用した雪冷房システムは、5月末頃から段階的に稼動しており、会期終了までの期間で110トンのCO2削減効果があります。サミットに参加した各国の関心も高く、フランスの政府関係者らが視察に訪れました。

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